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Helia González, la capitana que siempre será Leona

Con 163 partidos como internacional, la capitana de las Leonas desde 2014 deja la selección de voleibol.

Hace unos años, entre 2005 y 2013, la selección femenina de voleibol jugó los cinco Campeonatos de Europa que se disputaron. Durante una década, una generación de jugadorasa supo lo que era luchar por estar entre las mejores... y jugar contra ellas. Pero tras 2013, llegó el invierno. Llegaron dos preeuropeos sin lograr la clasificación, dos Campeonatos de Europa en los que no estuvieron las Leonas. ¿Se imaginan debutar con 33 años en un Campeonato de Europa? Es lo que le ha sucedido a la capitana de la selección, Helia González. Debutar y decir adiós en el mismo Campeonato. Debutar con 33 y despedirse con 34, el día de su cumpleaños amaneció con un billete a Lodz (Polonia) para disputar unos octavos de final. Ese día, anunció que en el Campeonato de Europa disputaría sus últimos partidos con las Leonas. 

Helia González ha sido la capitana de la transición. La primera vez que dio una rueda de prensa oficial y firmó el acta fue en enero de 2014, en Lodz, el mismo lugar en el que ha jugado su último partido con las Leonas. Meses antes, en verano, se había quedado fuera de la lista definitiva del Europeo de 2013 por su rodilla. Lo que no podía ni imaginarse es que su momento en Europa iba a tardar tanto en llegar. Helia no era la veterana del equipo. A su lado estaba Ana Correa, que había jugado los Europeos de 2009, 2011 y 2013. Estaban Mila Collar y Jessica Rivero, con dos Europeos (2011 y 2013), estaba María Segura con uno (2013). Pero se convirtió en la capitana de la transición.

Jugadora incansable, trabajadora, tuvo que luchar en un puesto de cuatro con mucha competencia en España. Una competencia que sufrió en sus inicios y que le ha relegado al banquillo en el momento final. Pero nunca bajó los brazos. Vínculo entre cuerpo técnico y jugadoras: "Ella lo da todo. Por mis leonas, mato, como ella dice". Habla Ana Correa, su mitad en la selección, que hace un año se retiró. "Helia tiene un carácter muy cercano. Es amable, cercana, si le pides una mano te la echa siempre... aunque cuesta destruir la barrera que tiene. Sus amigas tenemos que destruirla, pero una vez que pasa de compañera a amiga es especial". Especial es la situación que ha vivido en su primer y último Europeo: "Para ella no ha tenido que ser fácil estar en el banquillo. Pero no deja de estar ahí, de luchar, de darlo todo, de reir, compartir, alegrarse, aunque sea más agridulce". Ana Correa pone en valor el mérito que tiene el que Helia siga en la selección: "Con la edad que tenemos, estar en la selección no es fácil. Esta es una edad en la que necesitas tu intimidad y compartir habitación, estar día tras día entrenando, animando, no es fácil. Pero ella lo hace fácil". 

Porque para Helia: "el voleibol es TODO. No hay otra palabra. Es felicidad. Es estar verano, tras verano cuando sabes que puedes estar en tu casa, pero a ella le dicen sigue jugando, y sigue jugando, dándolo todo. Le decían: tómate la tarde libre y ella prefería jugar. Es difícil que la saques del campo porque ella lo disfruta, ella lo vive". Del campo no se va, ya que dejará solo la selección, pero a partir de ahora tendrá que ver a sus Leonas desde la distancia. Y eso, como reconoce Ana emocionada, es lo más duro: "Yo siempre he dicho que he disfrutado más en la selección que en un club. La sele lo ha sido todo. Es un antes y un después en tu vida. Te marca tus amistades. Helia, María Segura y yo, también Majo, Alba y Jessi... es algo que siempre vas a tener ahí. Son los recuerdos que al final quedan". Es el whatapps de Helia a Ana antes del primer partido: "Te echo de menos. Tendrías que estar aquí conmigo para disfrutar de este momento". Como reconoce Ana: "Helia lo mismo no te llama o te manda mensajes, pero sabe decirte las cosas en su momento".

Y ahora, después de cinco años de lucha, de lograrlo todo con su club pero tener la espinita de la selección, de haber guiado a sus Leonas en un camino de regreso que para ella también era nuevo, se despide. Con los deberes hechos. Dando paso a nuevas generaciones. Dejando a su Segu y a Escamilla para transmitir su legado. Ahora, por fin, tendrá tiempo para volver con Ana a la Casa Joya. Y desayunar, que no es tan fácil como parece. 

© - LaLigaSports - Año 2019

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