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Comienza el espectáculo de la Serie A de Fútbol Americano

Se abre la lucha por jugar la Spanish Bowl, que se celebrará el próximo 25 de mayo en Murcia.

Pistoletazo de salida a la temporada regular de la LNFA Serie A, con una interesante jornada inaugural que comenzará a dar pistas del potencial de unos y otros en la pelea por disputar la Spanish Bowl, que se celebrará el próximo 25 de mayo en Murcia.

Los vigentes campeones, Badalona Dracs, con nueve títulos de la LNFA en sus vitrinas, las tres últimas de forma consecutiva, debutarán el domingo en el Estadio del Turia (12h), en el siempre difícil feudo de Valencia Firebats. Los valencianos cuentan con cuatro campeonatos de liga, el último en 2015,  que conquistaron precisamente ante los de Badalona, pero vienen de una temporada complicada, donde cayeron eliminados en cuartos de final a manos de Osos (20-15). Quieren volver a estar con los mejores y han recuperado al “head coach” mexicano Álvaro Quezada, además de incorporar al “runningback” americano Isaiah Ellis. Dracs, por su parte, cuenta con muchas novedades en el capítulo de fichajes, con la llegada del “quarterback” Hunter Correll, el receptor Taylor Ekstrom y el jugador defensivo Terrell Woods. Ekstrom, el último en incorporarse, llega para cubrir la baja de última hora de Brandon Ravenel, máximo anotador de la Serie A en 2018, a quien una inoportuna lesión le ha privado de repetir temporada en las filas del conjunto badalonés. Los de Óscar Calatayud, además, también han reforzado su plantilla nacional en una temporada donde volverán a disputar competición europea.

También el domingo, a las 12h en el Cantizal (Las Rozas), entrarán en liza los actuales subcampeones, Murcia Cobras, que visitarán a LG OLED Las Rozas Black Demons en el que será el partido de la jornada, televisado en directo por LaLigaSports. Cobras vienen de realizar una temporada espectacular y en la gran final estuvieron a punto de arrebatarle la corona a Dracs. El reto es intentar repetir la gesta y volver a meterse en una Spanish Bowl que además este año se jugará en su ciudad. Los murcianos han incorporado al “runningback” norteamericano Sam Ryan, que también puede realizar labores defensivas. Black Demons, por su parte, volverán a ser unos de los equipos a tener en cuenta en la lucha por el título. El año pasado se quedaron en semifinales, precisamente ante Cobras, que vencieron por 35-28 tras remontar en la segunda parte, y su sueño es levantar la copa de campeones. Para ello el conjunto de las Rozas ha fichado al “quarterback” Trenton Jones y al receptor Evan Altizer.   

La jornada del domingo se completará con el choque entre Camioneros de Coslada y Santiago Black Ravens (Polideportivo Valleaguado de Coslada, 12h). Los madrileños, que se han reforzado con el “quarterback” mexicano Armando Morales, fueron uno de los equipos revelación el año pasado. Terminaron la liga regular en el quinto puesto, con seis victorias y solo dos derrotas, y en los “playoffs” presentaron batalla, cayendo en cuartos de final ante Black Demons (22-12). El objetivo es volver a estar en las eliminatorias por el título y quieren empezar con una primera victoria ante los gallegos. Santiago Black Ravens afrontan su segunda temporada en la élite. El año pasado, en su estreno, no consiguieron ninguna victoria, acusando el salto a la máxima categoría, pero los pupilos de José Jiménez confían a inaugurar su casillero de triunfos en este nuevo curso. Consolidarse en la élite y seguir creciendo es el reto de los compostelanos para este 2019.

Los otros tres encuentros de la jornada inaugural se jugarán el sábado. Gijón Mariners y Osos Rivas serán los encargados de abrir la competición en el Complejo Deportivo Las Mestas de Gijón, que el año pasado albergó la Spanish Bowl. El choque empezará a las 15h. Mariners, de nuevo con Daniel Castañón como “head coach”, presentan una plantilla muy renovada, que no contará con refuerzos extranjeros, en un año de transición tras la retirada de varios jugadores veteranos. Osos, por el contrario, sí que han buscado en el mercado foráneo para reforzarse y han cerrado la incorporación del “quarterback” Ryan Deal y de receptor Kevin Wiggins con el objetivo de luchar por los puestos de honor. El año pasado Mariners llegaron hasta cuartos, mientras que Osos se plantaron en semifinales. Ambos cayeron eliminados a manos de Dracs, a la postre campeón.

En los otros dos encuentros del sábado entrarán en liza los dos equipos que debutan esta temporada en la Serie A. En la Ciudad Deportiva de Maracena, a las 16.30h, arrancará el derbi andaluz entre Granada Lions y Fuengirola Potros. Lions afrontan la temporada con algunas ausencias importantes, como la de su eterno capitán José Carlos Carranza, pero vuelven otros veteranos, como Fco. Javier “Ochoa” o Gregorio Mora “Goyo”, para aportar experiencia a una plantilla con muchos “rookies”. Los granadinos no cuentan con fichajes extranjeros, priorizando la cantera. Fuengirola Potros, por su parte, da el salto a la Serie A con la máxima ilusión y con el reto de asentarse en la competición. Fundado en 2011, el conjunto malagueño ya sabe lo que es ganar la Liga Andaluza y ahora quiere seguir creciendo compitiendo a nivel nacional. Nacho Ponce sigue al frente del equipo, que cuenta con varios internacionales en sus filas, como Carlos Chaves, David Chaves y José Luis López.

Por último, Zaragoza Hurricanes debutarán en Son Moix (16.30h), donde se enfrentarán a Mallorca Voltors. El nuevo proyecto zaragozano, tras la suma de esfuerzos de Hurricanes y Hornets, sigue la estela de los históricos Lions y aspira a realizar un gran papel en su estreno en la Serie A, con los “playoffs” en el punto de mira. Para ello  cuenta con dos fichajes procedentes de México: el “defensive back” Alcides Benítez y el línea ofensivo Edgar Argüello. Mallorca Voltors, por su parte, consiguió llegar el año pasado hasta cuartos de final, donde cayó ante Murcia Cobras (35-14), y esta nueva temporada intentará volver a meterse en las eliminatorias por el título. Los mallorquines debutan en casa y querrán aprovecharlo para sumar la primera victoria.

© - LaLigaSports - Año 2019

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